Stomach, liver & intestines

Stress affects horses! It can be caused by high performance requirements, changes in feed, transport, weaning of foals, hierarchy conflicts, operations, illnesses and prolonged therapy with painkillers or medication and many other influences and events.

Susceptibility to colic, refusal to eat or stress-related strain on the gastrointestinal tract, inflammation of the gastric mucosa and stomach ulcers can be the consequences.

Inflammation of the stomach lining (gastritis) in horses:

Gastritis in horses occurs when the protective lining inside the stomach becomes irritated or inflamed. This can result from, among other things:

  1. Inappropriate feeding : Irregular feeding or too long a gap between meals can irritate the stomach. Horses are naturally adapted to continuously consuming small amounts of (low-energy) feed.

  2. Stress: Stressful situations such as transport, training, feed changes, illness or stable changes can affect the stomach. Stress hormones can increase the production of stomach acid and weaken the protective layer of the stomach lining.

  3. Medications: The use of certain medications, especially nonsteroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs), can damage the stomach lining.

  4. Intense training: Hard training, especially if the horse is exposed to an empty stomach, can irritate the stomach lining as increased stomach acid is produced.

  5. Colic (and other diseases): During the course of colic (or disease) and its treatment, severe pain (stress), prolonged food deprivation and the administration of various medications occur, which can lead to the development of stomach ulcers.

Stomach ulcers in horses:

Equine gastric ulcer syndrome (EGUS) affects various categories of horses worldwide. This syndrome is now divided into two distinct diseases based on the presence of lesions on either the squamous mucosa (Equine Squamous Gastric Disease, ESGD) or the glandular mucosa (Equine Glandular Gastric Disease, EGGD).

Peptic ulcers are deep sores or lesions in the lining of the stomach. Stomach ulcers can often occur as a possible result of persistent inflammation of the stomach lining. The exact relationship between stomach ulcers and gastritis is complex, but it is thought that long-term inflammation can weaken the protective mechanisms of the stomach lining, increasing the risk of ulcers.

If the stomach lining is irritated or inflamed for a long time, this can cause the protective mucous layer that normally protects the stomach wall from the aggressive stomach acid to become thinner. This makes the stomach wall more susceptible to damage from stomach acid. This can eventually lead to the formation of ulcers, which are open sores or lesions in the stomach lining.

It is important to note that not all stomach lining infections necessarily lead to stomach ulcers. Some horses may have gastritis without developing ulcers. Others may be more prone to developing ulcers, especially if they are exposed to chronic stress, regularly take certain medications, or their feeding habits are disturbed.

The exact cause and development of stomach ulcers is complex and can vary from horse to horse.

Therefore, if gastritis or ulcers are suspected, it is important to consult a veterinarian for an accurate diagnosis and appropriate treatment.

How do I recognize stomach ulcers in horses?

The most common symptoms of stomach ulcers are:

  • Recurrent colic
  • Poor/picky eating behavior
  • “Dunking” the roughage in water
  • Refusal to eat feed after giving concentrated feed
  • Apathetic behavior or increased restlessness
  • Loss of performance
  • Poor general condition
  • weight loss
  • Chewing or grinding teeth
  • Frequent wheezing or yawning
  • Copping
  • Belching
  • Mouth breath
  • Compulsion to saddle, hypersensitivity when grooming on the stomach
  • Hitting the rider's leg/spurs
  • Stubbornness / unwillingness to ride

Stomach ulcers are divided into four levels of severity using the “ulcer score”:

    Grade 0 (No Lesions): In this stage, the stomach lining shows no signs of lesions or damage. The mucous membrane is intact and shows no changes.


    Grade 1 (erosions): Small, shallow erosions or damage to the stomach lining occur here. These can be visible as superficial redness or slight changes in the mucous membrane.


    Grade 2 (ulcers): In this stage, deep ulcers can be seen in the stomach lining. Ulcers are deepened wounds or lesions that penetrate the protective layer of the mucous membrane. They can be painful and lead to inflammation.


    Grade 3 (Perforation): This is the most serious stage that involves perforation of the stomach lining. This means that the ulcers are so deep that they penetrate the stomach wall and expose the underlying tissue. This is a serious complication that requires emergency medical treatment.


      The ulcer score method helps veterinarians assess the severity of gastric ulcers in horses to determine the appropriate treatment strategy. Diagnosis and evaluation of stomach ulcers is usually done using endoscopy, which involves inserting a camera into the stomach to look directly at the lining. The information from the ulcer score can help veterinarians plan the optimal therapy for the affected horse.

      According to studies, up to 90 percent of sport horses and up to 60 percent of leisure horses suffer from stomach ulcers. These are alarming figures that show how important it is to pay attention to the signs of stomach problems and to act in time.

      Literature:

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      • Busechian S, Sgorbini M, Orvieto S, Pisello L, Zappulla F, Briganti A, Nocera I, Conte G, Rueca F. Evaluation of a questionnaire to detect the risk of developing ESGD or EGGD in horses. Prev Vet Med. 2021 Mar;188:105285. doi: 10.1016/j.prevetmed.2021.105285. Epub 2021 Jan 27. PMID: 33530014.

      Magenschleimhautentzündung (Gastritis) bei Pferden:

      Eine Magenschleimhautentzündung bei Pferden tritt auf, wenn die Schutzschicht im Inneren des Magens gereizt oder entzündet wird. Dies kann u.a. resultieren aus:

      1. nicht angeßasste Fütterung: Eine unregelmäßige Fütterung oder eine zu lange Pause zwischen den Mahlzeiten kann den Magen irritieren. Pferde sind von Natur aus darauf eingestellt, kontinuierlich kleine Mengen (energiearmes) Futter zu sich zu nehmen.
      2. Stress: Stressige Situationen wie Transport, Training, Futterwechsel, Krankheit oder Stallwechsel können den Magen beeinflussen. Stresshormone können die Produktion von Magensäure erhöhen und die Schutzschicht der Magenschleimhaut schwächen.
      3. Medikamente: Die Verwendung von bestimmten Medikamenten, vor allem nichtsteroidalen entzündungshemmenden Medikamenten (NSAIDs), kann die Magenschleimhaut schädigen.
      4. Intensives Training: Hartes Training, besonders wenn das Pferd leerem Magen ausgesetzt ist, kann die Magenschleimhaut reizen, da vermehrt Magensäure produziert wird.
      5. Kolik (und andere Krankheiten): Im Verlauf einer Kolik (oder Erkrankung) und deren Behandlung kommt es  zu starken Schmerzen (Stress), zu längerem Futterentzug und zur Verabreichung von verschiedenen Medikamenten, was die Entstehung von Magengeschwüren nach sich ziehen kann.

       

      Magengeschwüre bei Pferden:

      Das Equine Magengeschwürsyndrom (EGUS) betrifft weltweit verschiedene Kategorien von Pferden. Dieses Syndrom wird heute in zwei verschiedene Krankheiten unterteilt, basierend auf dem Vorhandensein von Läsionen entweder auf der Plattenepithelschleimhaut (Equine Squamous Gastric Disease, ESGD) oder der Drüsenschleimhaut (Equine Glandular Gastric Disease, EGGD).

      Magengeschwüre sind tiefe Wunden oder Läsionen in der Magenschleimhaut.  Magengeschwüre können oft als eine mögliche Folge von anhaltenden Magenschleimhautentzündungen auftreten. Die genaue Beziehung zwischen Magengeschwüren und Magenschleimhautentzündungen ist komplex, aber es wird angenommen, dass langanhaltende Entzündungen die Schutzmechanismen der Magenschleimhaut schwächen können, was das Risiko für Geschwüre erhöht.

      Wenn die Magenschleimhaut über längere Zeit gereizt oder entzündet ist, kann dies dazu führen, dass die schützende Schleimschicht, die normalerweise die Magenwand vor der aggressiven Magensäure schützt, dünner wird. Dadurch wird die Magenwand anfälliger für Schädigungen durch die Magensäure. Dies kann schließlich zu der Bildung von Geschwüren führen, das sind offene Wunden oder Läsionen in der Magenschleimhaut.

      Es ist wichtig zu beachten, dass nicht alle Magenschleimhautentzündungen zwangsläufig zu Magengeschwüren führen. Einige Pferde können eine Magenschleimhautentzündung haben, ohne dass Geschwüre auftreten. Andere können anfälliger für die Entwicklung von Geschwüren sein, insbesondere wenn sie chronischen Stress ausgesetzt sind, regelmäßig bestimmte Medikamente einnehmen oder ihre Fütterungsgewohnheiten gestört sind.

      Die genaue Ursache und Entwicklung von Magengeschwüren ist komplex und kann von Pferd zu Pferd unterschiedlich sein.

      Daher ist es wichtig, bei Verdacht auf Magenschleimhautentzündungen oder Geschwüre einen Tierarzt zu konsultieren, um eine genaue Diagnose und entsprechende Behandlung zu erhalten.

       

      Wie erkenne ich Magengeschwüre beim Pferd?

      Die häufigsten Symptome für Magengeschwüre sind:

      • Wiederkehrende Koliken
      • Schlechtes / wählerisches Fressverhalten
      • "Eintunken" des Rauhfutters in Wasser
      • Verweigerung der Futteraufnahme nach Kraftfuttergabe
      • Apathisches Verhalten oder vermehrte Unruhe
      • Leistungsabfall
      • Schlechter Allgemeinzustand
      • Gewichtsverlust
      • Leerkauen oder Zähneknirschen
      • Häufiges Flehmen oder Gähnen
      • Koppen
      • Aufstoßen
      • Maulgeruch
      • Sattelzwang, Überempfindlichkeit beim Putzen am Bauch
      • Schlagen nach dem Reiterbein/Sporen
      • Bockigkeit / unwillig beim Reiten

       

      Magengeschwüre werden mittels "Ulcer score" in vier Schweregrade unterteilt:

      Grad 0 (Keine Läsionen): In dieser Stufe zeigt die Magenschleimhaut keinerlei Anzeichen von Läsionen oder Schäden. Die Schleimhaut ist intakt und weist keine Veränderungen auf.

      Grad 1 (Erosionen): Hier treten kleine, flache Erosionen oder Schädigungen der Magenschleimhaut auf. Diese können als oberflächliche Rötungen oder leichte Schleimhautveränderungen sichtbar sein.

      Grad 2 (Geschwüre): In dieser Stufe sind tiefe Geschwüre in der Magenschleimhaut erkennbar. Geschwüre sind vertiefte Wunden oder Läsionen, die die Schutzschicht der Schleimhaut durchdringen. Sie können schmerzhaft sein und zu Entzündungen führen.

      Grad 3 (Perforation): Dies ist die schwerwiegendste Stufe, bei der es zu Perforationen der Magenschleimhaut kommt. Das bedeutet, dass die Geschwüre so tief sind, dass sie die Magenwand durchdringen und das darunterliegende Gewebe freilegen. Dies ist eine ernsthafte Komplikation, die eine medizinische Notfallbehandlung erfordert.

      Die Ulcer-Score-Methode hilft Tierärzten dabei, den Schweregrad von Magengeschwüren bei Pferden zu beurteilen, um die geeignete Behandlungsstrategie festzulegen. Die Diagnose und Bewertung von Magengeschwüren erfolgt normalerweise mithilfe von Endoskopie, bei der eine Kamera in den Magen eingeführt wird, um die Schleimhaut direkt zu betrachten. Die Informationen des Ulcer Scores können Tierärzten dabei helfen, die optimale Therapie für das betroffene Pferd zu planen.

      Laut Studien leiden bis zu 90 Prozent der Sportpferde und bis zu 60 Prozent der Freizeitpferde an Magengeschwüren. Das sind alarmierende Zahlen, die zeigen, wie wichtig es ist, auf die Anzeichen von Magenproblemen zu achten und rechtzeitig zu handeln.

      Literatur:

      • van den Boom R. Equine gastric ulcer syndrome in adult horses. Vet J. 2022 May-Jun;283-284:105830. doi: 10.1016/j.tvjl.2022.105830. Epub 2022 Apr 25. PMID: 35472513.
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      • Busechian S, Sgorbini M, Orvieto S, Pisello L, Zappulla F, Briganti A, Nocera I, Conte G, Rueca F. Evaluation of a questionnaire to detect the risk of developing ESGD or EGGD in horses. Prev Vet Med. 2021 Mar;188:105285. doi: 10.1016/j.prevetmed.2021.105285. Epub 2021 Jan 27. PMID: 33530014.